Esteroides Anabolizantes

O que são esteróides anabolizantes?

Os esteróides anabolizantes são variações sintéticas feitas do hormônio sexual masculino testosterona. O termo apropriado para esses compostos é esteróides anabolizantes androgênicos. "Anabolizante" refere-se à construção muscular, e "androgênico" refere-se ao aumento das características sexuais masculinas.

Os profissionais de saúde podem prescrever esteróides para tratar problemas hormonais, como puberdade tardia. Os esteróides também podem tratar doenças que causam perda muscular, como câncer e AIDS. Mas alguns atletas e fisiculturistas fazem mau uso dessas drogas na tentativa de aumentar o desempenho ou melhorar sua aparência física. A maioria das pessoas que abusam de esteróides fisioculturistas do sexo masculino na faixa dos 20 ou 30 anos. O uso indevido de esteróides anabolizantes é muito menos comum em mulheres.

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Como as pessoas fazem uso indevido de esteróides anabolizantes?

As pessoas que fazem uso indevido de esteróides anabolizantes geralmente os tomam por via oral, injetam-nos nos músculos ou os aplicam na pele como um gel ou creme. Essas doses podem ser 10 a 100 vezes maiores do que as doses prescritas para tratar condições médicas. Padrões comuns para o uso indevido de esteróides incluem:

  • cíclico - tomar várias doses por um período de tempo, parar por um tempo e depois reiniciar;

  • empilhamento - combinando dois ou mais esteróides diferentes e misturando tipos orais e/ou injetáveis;

  • pirâmide – aumentando lentamente a dose ou a frequência do uso indevido de esteróides, atingindo uma quantidade máxima e, em seguida, diminuindo gradualmente para zero;

  • platô - alternando, sobrepondo ou substituindo por outro esteróide para evitar o desenvolvimento de uma tolerância.

Não há evidências científicas de que qualquer uma dessas práticas reduza as consequências médicas prejudiciais desses medicamentos.

Como os esteróides anabolizantes afetam o cérebro?

Os esteróides anabolizantes funcionam de forma diferente de outras drogas de abuso; eles não têm os mesmos efeitos de curto prazo no cérebro. A diferença mais importante é que os esteróides não ativam diretamente o sistema de recompensa para causar um “barato”; eles também não provocam aumentos rápidos na dopamina no cérebro.

O uso indevido de esteróides anabolizantes pode levar a efeitos mentais negativos, como:

  • ciúme patológico (extremo, irracional);

  • extrema irritabilidade e agressividade;

  • delírios - falsas crenças ou idéias;

  • julgamento prejudicado;

  • episódio de mania.

Quais são outros efeitos na saúde dos esteróides anabolizantes?

Além dos efeitos mentais, o uso de esteróides geralmente causa acne grave. Também faz com que o corpo inche, especialmente nas mãos e nos pés.

Efeitos a longo prazo

O uso indevido de esteróides anabolizantes pode levar a problemas de saúde sérios, até permanentes, como:

  • problemas renais ou insuficiência

  • danos no fígado e tumores

  • coração aumentado, pressão alta e alterações no colesterol no sangue, todos os quais aumentam o risco de acidente vascular cerebral e ataque cardíaco, mesmo em jovens

  • aumento do risco de coágulos sanguíneos

 

Vários outros efeitos são específicos de gênero e idade:

Nos homens:

  • testículos encolhendo

  • diminuição da contagem de esperma

  • calvície

  • desenvolvimento de seios

  • aumento do risco de câncer de próstata

Nas mulheres:

  • crescimento de pêlos faciais ou excesso de pêlos no corpo

  • tamanho do peito diminuído

  • calvície

  • mudanças ou paradas no ciclo menstrual

  • clitóris aumentado

  • voz mais grossa

Na adolescência:

  • crescimento atrofiado (quando altos níveis hormonais de esteróides sinalizam ao corpo para interromper o crescimento ósseo muito cedo);

  • altura atrofiada (se os adolescentes usarem esteróides antes do pico de crescimento);

 

Algumas dessas mudanças físicas, como o encolhimento dos órgãos sexuais nos homens, podem aumentar os efeitos colaterais mentais, como distúrbios de humor.

Os esteróides anabolizantes podem causar dependência?

Mesmo que os esteróides anabolizantes não causem o mesmo efeito de outras drogas, eles podem levar a um transtorno por uso de substâncias. Um transtorno por uso de substâncias ocorre quando uma pessoa continua a fazer uso indevido de esteróides, mesmo que haja sérias consequências por isso. A forma mais grave de um transtorno por uso de substâncias é a dependência. As pessoas podem continuar a fazer uso indevido de esteróides apesar dos problemas físicos, dos altos custos para comprar as drogas e dos efeitos negativos em seus relacionamentos. Esses comportamentos refletem o potencial viciante dos esteróides. Alguns usuários de esteróides recorrem a outras drogas para reduzir os problemas de sono e a irritabilidade. As pessoas que fazem uso indevido de esteróides podem apresentar sintomas de abstinência quando param de usar, incluindo:

  • fadiga;

  • inquietação;

  • perda de apetite;

  • problemas de sono;

  • diminuição do desejo sexual;

  • desejos de esteróides.

Um dos sintomas de abstinência mais graves é a depressão, que às vezes pode levar a tentativas de suicídio.

Como as pessoas podem obter tratamento para o vício em esteróides anabolizantes?

Algumas pessoas que procuram tratamento para o vício em esteróides anabolizantes descobriram que uma combinação de terapia comportamental e medicamentos pode ser útil. Em certos casos de dependência, os pacientes tomam medicamentos para ajudar a tratar os sintomas de abstinência. Por exemplo, os profissionais de saúde prescreveram antidepressivos para tratar a depressão e analgésicos para dores de cabeça e dores musculares e articulares. Outros medicamentos têm sido usados ​​para ajudar a restaurar o sistema hormonal do paciente.

Pontos a serem lembrados

  • Os esteróides anabolizantes são variações sintéticas do hormônio sexual masculino testosterona.

  • Os profissionais de saúde podem prescrever esteróides para tratar várias condições médicas. Mas alguns atletas e fisiculturistas abusam dessas drogas para aumentar o desempenho ou melhorar sua aparência física.

  • As pessoas que abusam de esteróides anabolizantes geralmente os tomam por via oral, injetam-nos nos músculos ou os aplicam na pele com um creme ou gel.

  • O uso indevido de esteróides anabolizantes pode levar a efeitos de curto prazo, incluindo ciúme paranóico, irritabilidade e agressividade extremas, delírios, julgamento prejudicado e mania.

  • O uso indevido contínuo de esteróides pode atuar em algumas das mesmas vias cerebrais e substâncias químicas que são afetadas por outras drogas, incluindo dopamina, serotonina e sistemas opióides.

  • O uso indevido de esteróides anabolizantes pode levar a sérios problemas de saúde a longo prazo, até mesmo permanentes.

  • Mesmo que os esteróides anabolizantes não causem o mesmo efeito prazeroso que outras drogas, eles podem levar à dependência.

  • Algumas pessoas que procuram tratamento para o vício em esteróides anabolizantes descobriram que a terapia comportamental e os medicamentos são úteis. Os medicamentos podem ajudar a tratar os sintomas de abstinência em alguns casos.

Fonte: Texto traduzido e adaptado do National Institute on Drug Abuse; National Institutes of Health; U.S. Department of Health and Human Services (Instituto Nacional sobre Abuso de Drogas; Institutos Nacionais de Saúde; Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA).